Syntaxonomical survey of cork oak forests (Quercus suber L.) in the province of Tizi Ouzou, Kabylia, Northern Algeria


  • Rachid Meddour Mouloud Mammeri University of Tizi Ouzou, Algeria
  • Ouahiba Sahar Mouloud Mammeri University of Tizi Ouzou, Algeria
  • Guy Bouxin Haute école Albert Jacquard (HEAJ), Namur, Belgium


Erico-Quercion ilicis, floristic composition, Mediterranean evergreen woods, phytosociological analysis, Quercion suberis, vascular flora


This study is a contribution to the knowledge of the floristic composition and syntaxonomical significance of Quercus suber woodlands of Tizi Ouzou province (Kabylia, northern Algeria), which represent the last remnants of ancient forests. The field surveys were taken in several locations representative of cork oak woodlands, using the Braun-Blanquet method. A matrix of 96 phytosociological relevés and 160 plant taxa was treated with clustering analysis and correspondence analysis. These multivariate analyses showed congruent results and allowed the definition of four main clusters of cork oak woodlands, corresponding to four syntaxa according to synecological and syndynamic gradients. They belong to three associations, of which one is newly described, and two subassociations. They are: Sileno imbricatae-Quercetum suberis ass. nov., a mesophilous association newly described here, on siliceous soils and in the humid ombrotype; Cytiso villosi-Quercetum suberis Braun-Blanquet 1953, a mesophilous association, with two subassociations: quercetosum canariensis El Afsa 1978, and myrtetosum communis Khelifi 1987, this later reported for the first time in the study area, and both localized in the humid ombrotype and confined on markedly acid soils; Erico arboreae-Myrtetum communis Quézel et al. 1988, thermophilous secondary shrubland association developed in the subhumid ombrotype, on flysch substrates, also identified for the first time in this area. Syntaxonomic, synecological and syndynamic considerations are given for each syntaxon.


Download data is not yet available.

Author Biography

Rachid Meddour, Mouloud Mammeri University of Tizi Ouzou, Algeria

Department of Agronomic Sciences, Full professor


Aimé, S., Bonin, G., Chaabane, A., Loisel, R. & Saoudi, H. (1986). Notes phytosociologiques nord-africaines. Contribution à l'étude phytosociologique des zénaies du littoral algéro-tunisien. Ecologia Mediterranea, 12(3-4), 113-131.

Agrillo, E., Alessi, N., Jiménez‑Alfaro, B., Casella, L., Angelini, S., Argagnon, O., Crespo, G., Fernández‑González, F., Monteiro‑Henriques, S., Silva Neto, C. & Attorre, F. (2018). The use of large databases to characterize habitat types: the case of Quercus suber woodlands in Europe. Rendiconti Lincei. Scienze Fisiche e naturali, 29(2), 283-293.

APD (2021, December 21). African Plant Database. Conservatoire et Jardin botaniques de la Ville de Genève and South African National Biodiversity Institute. Retrieved from

Babali, B., 2014. Contribution à une étude phytoécologique des monts de Moutas (Tlemcen-

Algérie occidentale): Aspects syntaxonomique, biogéographique et dynamique. [Thèse de Doctorat, Université Abou Bakr Belkaïd, Tlemcen].

Bacchetta, G., Bagella, S., Biondi, E., Farris, E., Filigheddu, R. & Mossa, L. (2004). A contribution to the knowledge of the order Quercetalia ilicis Br.-Bl. ex Molinier 1934 of Sardinia. Fitosociologia, 41(1), 29-51.

Badalamenti, E., Scalenghe, R., La Mantia, T., Bueno, R.S., Sala, G., Pizzurro, G.M., Giaimo, A. & Pasta, S. (2020). The cork oak in the Mountains of Palermo (Italy): ecological insights from the south-eastern edge of its distribution range. iForest - Biogeosciences and Forestry, 13, 336-344.

Barbero, M., Quézel, P. & Rivas-Martinez, S. (1981). Contribution à l'étude des groupements forestiers et préforestiers du Maroc. Phytocoenologia, 9(3), 311-412.

Barbero, M. & Loisel, R. (1983). Les chênaies vertes du sud-est de la France méditerranéenne. Valeurs phytosociologiques, dynamiques et potentielles. Phytocoenologia, 11(2), 225-244.

Bennadja, S., de Belair, G. & Tlili Ait Kaki, Y. (2013). La subéraie de la Numidie orientale: une source de biodiversité. Quad. Bot. Amb. Appl., 24, 49-53.

Biondi, E. (2011). Phytosociology today: Methodological and conceptual evolution. Plant Biosystems, 145 (Sup. 1), 19–29.

Blasi, C., Filesi, L., Fratini, S. & Stanisci, A. (1997). Le cenosi con sughera nel paesaggio tirrenico laziale (Italia centrale). Ecologia Mediterranea, 23(3-4), 21-32.

BNEDER (2008). Etude d’Inventaire Forestier National. Rapport sur la caractérisation des formations forestières. Wilaya de Tizi Ouzou. Alger : Bureau National d'Etudes pour le Développement Rural.

Boudy, P. (1955). Economie forestière Nord-Africaine. IV. Description forestière de l'Algérie et de la Tunisie. Paris, France: Larose.

Boussaidi, N., Ncibi, R., Hasnaoui, I. & Ghrabi Gammar, Z. (2010). Impacts des facteurs orographiques et anthropiques sur la régénération naturelle du chêne liège (Quercus suber) dans la région de Kroumirie, Tunisie. Revue Écologie (Terre Vie), 65, 1-8.

Bouxin, G. (2021). Analyse statistique des données de vegetation (ASDV). Retrieved from

Braun-Blanquet, J. (1953). Irradiations européennes dans la végétation de la Kroumirie. Vegetatio, 4(3), 182-194.

Braun-Blanquet, J. (1964). Pflanzensoziologie. Grundlagen der Vegetationsforschung. Wien, Austria: Springer-Verlag.

Brullo, S., Di Martino, A. & Marcenò, C. (1977). La vegetazione di Pantelleria (Studio fitosociologico). Pubbl. Inst. Bot. Univ. Catania, 1-111.

Brullo, S. & Marcenò, C. (1985). Contributo alla conoscenza della classe Quercetea ilicis in Sicilia. Not. Fitosoc., 19(1), 183-229.

Brullo, S., Gianguzzi, L., La Mantia, A. & Siracusa, G. (2008). La classe Quercetea ilicis in Sicilia. Bollettino Accademia Gioenia Sci. Nat., 41(369), 1-80.

Cano, E., Musarella, C.M., Cano-Ortiz, A., Piñar-Fuentes, J.C., Rodriguez Torres, A., del Rio Gonzalez, S., Pinto Gomes, C.J., Quinto-Canas, R. & Spampinato, G. (2019). Geobotanical study of the microforests of Juniperus oxycedrus subsp. badia in the Cnetral and Southern Iberian Peninsula. Sustainability, 11(4), 1111.

Cano-Ortiz, A., Musarella, C.M., Piñar Fuentes, J.C., Quinto Canas, R., Pinto Gomes, C.J.,

Spampinato, G., Ighbareyeh, J.M.H., del Río, S. & Cano, E. (2021). Forest and Arborescent Scrub Habitats of Special Interest for SCIs in Central Spain. Land, 10, 183.

Chessel, D., Dufour, A.B. & Thioulouse, J. (2003). Analyse des correspondances simples. Retrieved from

Dengler, J., Chytrý, M. & Ewald, J. (2008). Phytosociology. In S.E., Jørgensen & B.D., Fath Eds.). Encyclopedia of Ecology (pp. 2767–2779). Oxford, UK: Elsevier.

Dobignard, A. & Chatelain, C. (2010–2013). Index synonymique et bibliographique de la Flore d’Afrique du Nord. Genève, Switzerland: Conservatoire et Jardin botaniques de la Ville de Genève.

Durand, J.H. (1951). Sur quelques sols de la forêt d'Akfadou et des environs de Yakouren. Annales Agronomiques, 2, 110-127.

El Afsa, M. (1978). Ecologie, phytosociologie, régénération et production des subéraies tunisiennes. [Thèse de doctorat, Université d’Aix-Marseille III].

EUFORGEN (2009). Distribution map of cork oak (Quercus suber). Retrieved from

FAO (2013). State of the Mediterranean forests 2013. Rome, Italy: Food and Agriculture Organization.

Farris, E., Secchi, Z. & Filigheddu, R. (2007). Phytosociological study of the shrub and pre-forest communities of the effusive substrata of NW Sardinia. Fitosociologia, 44(2), 55-81.

Frosch, B. & Deil, U. (2011). Forest vegetation on sacred sites of the Tangier Peninsula (NW Morocco) – discussed in a SW-Mediterranean context. Phytocoenologia, 41(3), 153-181.

Géhu, J.M. & Rivas-Martínez, S. (1981). Notions fondamentales de phytosociologie. In H., Dierschke (Ed.). Syntaxonomie. Ber. Int. Symp. Int. Vereinigung Vegetationsk (pp. 5-33). Vaduz: Cramer.

Gillet, F. (2000). La Phytosociologie synusiale intégrée. Guide méthodologique. Université de Neuchâtel, Institut de Botanique.

Guarino, R., Cusimano, D., Ilardi, V. & Pasta, S. (2017). Syntaxonomic list of the vegetation units. In R., Guarino & S., Pasta (Eds.). Botanical excursions in Central and Western Sicily. Field guide for the 60th IAVS sympsosium (pp. 281-370). Palermo, Italy: Palermo University Press.

Hadjadj-Aoul, S. & Loisel, R. (1999). Syntaxonomie des peuplements algériens du Thuya de Berbérie (Tetraclinis articulata (Vahl) Masters). Les peuplements forestiers et préforestiers. Documents Phytosociologiques, N.S., 19, 229-285.

Hamel, T., Saci, A. & de Bélair, G. (2020). Redécouverte d’un subendémique tyrrhénien, Tuberaria acuminata (Viv.) Grosser, en Numidie (Nord – Est algérien). Bulletin de la Société Linnéenne de Provence, 71, 243-248.

Iboukassene, S. (2008). Dynamique de la végétation des forêts à Quercus suber anthropisées du Nord-Est de l’Algérie (Parc National d’El-Kala). [Thèse de doctorat, Université Catholique Louvain, Louvain-la-Neuve].

Khelifi, H. (1987). Contribution à l'étude phytoécologique et phytosociologique des formations à chêne liège dans le Nord-est algérien. [Mémoire de Magister, USTHB, Alger].

Khelifi, H. & Sadki, N. (1995). Esquisse géobotanique des régions de Collo, Skikda, et Annaba (Nord-Est algérien). Large area vegetation surveys. Bailleul 1994. Colloques Phytosociologiques, 23, 594-615.

Lapie, G. (1909). Etude phytogéographique de la Kabylie du Djurdjura. Revue de Géographie Annuelle, 3, 1-156.

Laribi, M., Derridj, A. & Acherar, M. (2008). Phytosociologie de la forêt caducifoliée à chêne zéen (Quercus canariensis Willd.) dans le massif d’Ath Ghobri-Akfadou (Grande Kabylie, Algérie). Fitosociologia, 45(2), 77-92.

Letreuch-Belarouci, A., Medjahdi, B., Letreuch-Belarouci, N. & Benabdelli, K. (2009). Diversité floristique des subéraies du parc national de Tlemcen (Algérie). Acta Botanica Malacitana, 34, 77-89.

Meddour, R. (1993). Analyse phytosociologique de la chênaie caducifoliée mixte de Tala Kitane (Akfadou, Algérie). Ecologia Mediterranea, 19(3-4), 43-51.

Meddour, R. (2002). Bioclimats, étages et séries de végétation de l’Atlas blidéen (Algérie). Phytocoenologia, 32(1), 101-128.

Meddour, R. (2010). Bioclimatologie, Phytogéographie et Phytosociologie en Algérie. Exemple des groupements forestiers et préforestiers de la Kabylie Djurdjuréenne. [Thèse de Doctorat, Université Mouloud Mammeri, Tizi Ouzou].

Meddour, R., Meddour-Sahar, O., Derridj, A. & Géhu, J.M. (2010). Synopsis des groupements végétaux forestiers et préforestiers de la Kabylie djurdjuréenne (Algérie). Revue Forestière Française, 62, 295-308.

Meddour, R., Meddour-Sahar, O., Zeraia, L. & Mucina, L. (2017). Syntaxonomic synopsis of the forest and tall scrub vegetation of Northern Algeria. Lazaroa, 38(2), 127-163.

Medjahdi, B. & Letreuch-Belarouci, A. (2017). Typologie phytosociologique des formations forestières et préforestières des monts des Trara (Ouest-Algérien). Documents Phytosociologiques, Série 3, 6, 132-171.

Miara, M.D., Hadjadj-Aoul, S. & Decocq, G. (2020). Diversité phytosociologique et séries dynamiques de la végétation de l’Atlas tellien occidental de Tiaret (N-O Algérie). Ecologia Mediterranea, 46(1), 97-116.

Mucina, L., Bültmann, H., Dierßen, K., Theurillat, J.-P., Raus, T., Čarni, A., Šumberová, K., Willner, W., Dengler, J., Gavilán García, R., Chytrý, M., Hájek, M., Di Pietro, R., Iakushenko, D., Pallas, J., Daniëls, F.J.A., Bergmeier, E., Santos Guerra, A., Ermakov, N., Valachovič, M., Schaminée, J.H.J., Lysenko, T., Didukh, Y.P., Pignatti, S., Rodwell, J.S., Capelo, J., Weber, H.E., Solomeshch, A., Dimopoulos, P., Aguiar, C., Hennekens, S.M. & Tichý, L. (2016). Vegetation of Europe: Hierarchical floristic classification system of vascular plant, bryophyte, lichen, and algal communities. Applied Vegetation Science, 19(Sup. 1), 3-264.

Nsibi, R., Souayah, N., Khouja, L.M., Khaldi, A. & Bouzid, S. (2006). Impacts des facteurs biotiques et abiotiques sur la dégradation de subéraie tunisienne. Geo-Eco-Trop, 30(1), 25-34.

Poldini, L., Vidali, M., Castello, M. & Sburlino, G. (2020). A novel insight into the remnants of hygrophilous forests and scrubs of the Po Plain biogeographical transition area (Northern Italy). Plant sociology, 57(2), 17-69.

Pollastrini, M., Chiavetta, U., Cutini, A., Casula, A., Maltoni, S., Dettori, S. & Corona, P. (2018). Indicators for the assessment and certification of cork oak management sustainability in Italy. iForest - Biogeosciences and Forestry, 11, 668-674.

Quézel, P. (1956). Contribution à l'étude des forêts de chênes à feuilles caduques d'Algérie. Mém. Soc. Hist. Nat. Afr. Nord, N.S., 1, 1-57.

Quézel, P. & Santa, S. (1962–1963). Nouvelle Flore de l’Algérie et des régions désertiques méridionales, 2 tomes. Paris, France: CNRS.

Quézel, P., Barbero, M., Benabid, A., Loisel, R. & Rivas-Martinez, S. (1988). Contribution à l’étude des groupements préforestiers et des matorrals rifains. Ecologia Mediterranea, 14(1-2), 77-122.

R Core Team (2020). R: A language and environment for statistical computing. R Foundation for Statistical Computing. Retrieved from

Rivas-Martínez, S., Sáenz S.R. & Penas, A. (2011). Worldwide bioclimatic classification system. Global Geobotany, 1, 1-634.

Rodríguez-Guitián, M.A., Amigo, J., Real, C. & Romero Franco, R. (2020). Cork oak forests in the NW Iberian Peninsula: phytosociological reassessment and new proposals. Plant Biosystems

Roselt/OSS (2007). Guide Roselt/OSS pour l'étude et le suivi de la flore et de la végétation. Collection Roselt/OSS, Tunis.

Sauvage, C. (1961). Recherches géobotaniques sur les subéraies marocaines. Travaux de l’Institut Scientifique Chérifien, Rabat, Série Botanique, 21, 1-462.

Serra, G., Bacchetta, G. & Loddo, S. (2002). Relationships between soils, climate and vegetation in Quercus suber L. formations of the Sulcis-Iglesiente (Southern Sardinia, Italy). Options méditerranéennes, Série A, 50, 127-133.

Sfaksi, N. (2012). Suivi de la dynamique paysagère au sein d’un espace naturel protégé : cas du Parc National de Taza (wilaya de Jijel, Algérie). [Mémoire de Magister, Université Ferhat Abbas, Sétif].

Siab-Farsi, B. (2018). Les végétations naturelles du Mont Chenoua: biodiversité, syntaxonomie et cartographie. [Thèse de doctorat, ENSA, El Harrach, Alger].

Simeone, M.C., Vessella, F., Salis, A., Larbi, H., Schirone, A., Bellarosa, R. & Schirone, B. (2010). Biogeography of North African cork oak (Quercus suber L.). Integrated Protection in Oak Forests. IOBC/wprs Bulletin, 57, 1-8.

Simonson, W.D. & Allen, H.D. (2014). Cork oak (Quercus suber L.) forests of western Mediterranean mountains: a plant community comparison. Ecologia Mediterranea, 40(1), 35-48.

Taleb, M.S. & Fennane, M. (2019). Vascular plant communities of Morocco. Phytosociology, ecology and geography. Geobotany studies, Springer.

Theurillat, J.P., Willner, W., Fernandez-Gonzalez, F., Bültmann, H., Carni, A., Gigante, D., Mucina, L. & Weber, H. (2020). International Code of Phytosociological Nomenclature. 4th edition. Applied vegetation science, 24(1), e12491

Torres, J.A., Valle, F., Pinto, C., Garcia-Fuentes, A., Salazar, C. & Cano, E. (2002). Arbutus unedo L. communities in southern Iberian Peninsula mountains. Plant ecology, 160(2), 207-223.

Toubal, O. (1998). Le Prunetum aviae, le Genistetum numidicae et le Chamaeropetum humilii, trois associations qui caractérisent la végétation numidienne (Edough, N.E Algérie). Itinera Geobotanica, 10, 213-226.

Toubal, O. & Toubal, A. (1996). Diversité et dynamisme de la végétation de l’Edough (NE Algérie). Relation avec la lithologie. Colloques Phytosociologiques, 24, 585-599.

Véla, E. & Benhouhou, S. (2007). Evaluation d’un nouveau point chaud de biodiversité végétale dans le Bassin méditerranéen (Afrique du Nord). Comptes Rendus Biologies, 330(8), 589–605.

Veri, L. & Sebastiani, G. (1987). Structure and evolution of the Mediterranean maquis in Italian and North African forests. Second contribution: the maquis-Quercus suber forests. Acta Botanica Croatica, 46, 123-142.

Vogiatzakis, I.N., Griffiths, G.H. & Bacchetta, G. (2005). Human impacts on Quercus suber habitats in Sardinia: Past and present. Botanika Chronika, 18(1), 293-300.

Wojterski, T. (1988). Guide de l’excursion internationale de phytosociologie. Algérie du Nord. Association internationale pour l’étude de la végétation & INA - El Harrach. Göttingen: Glotze Druck.

Wojterski, T.W. (1990). Degradation stages of the oak forests in the area of Algiers. Vegetatio, 87, 135-143.

Zeraia, L. (1981). Essai d’interprétation des données écologiques, phénologiques et de production subéroligneuse dans les forêts de chêne liège de Provence cristalline et d’Algérie. [Thèse doctorat, Université d’Aix-Marseille III].

Zeraia, L. (2019). Biodiversité de la végétation forestière et steppique de l’Algérie. Mauritius: Editions Universitaires Européennes.



2022-04-02 — Updated on 2022-06-09

How to Cite

Meddour, R., Sahar, O. and Bouxin, G. (2022) “Syntaxonomical survey of cork oak forests (Quercus suber L.) in the province of Tizi Ouzou, Kabylia, Northern Algeria”, Hacquetia, 21(2), pp. 297–325. Available at: (Accessed: 4 July 2022).